10 окт в 17:13 (OFF) 12345ogr (G) : криппи / ПОХОД В ЛЕС
Я первым заметил лишнего в нашей группе. В поход нас выехало пятеро, но я насчитал шесть человек вокруг костра. Шестой присоединился где-то по пути, но где именно и когда, я понятия не имел.

Все лица, освещённые костром, выглядели знакомо, я знал их всех с детства. Потому лишнего я искал долго.

Я поочерёдно вглядывался в каждое лицо. Вспоминал нашу историю дружбы, как мы познакомились, как сошлись. Словно складывал из кусочков мозаику.

Сначала Марк. Он сидел рядом с Сарой, как всегда, пытаясь её разговорить. Я встретил их шесть лет назад, в десятом классе. Мы с Марком оба играли на позиции принимающих в школьной футбольной команде, а Сара танцевала в группе поддержки. Марк всегда был чуть-чуть в неё влюблён. Мы стали тусоваться после игр, и Марк постоянно флиртовал с Сарой, а она уморительно его динамила.

Ещё был Бен. Мы с ним – лучшие друзья с первого класса, неразлучные с тех пор, как столкнулись лбами при игре в догонялки на перемене. Бен одной рукой обнимал свою давнюю пассию, Жюстин. Она появилась в нашей школе в седьмом классе, когда её семья переехала из Чикаго. Бен сидел рядом с ней на уроках английского, и вскоре она тоже стала частью нашей компашки. Поначалу Жюстин была тихой и застенчивой, а потом, попривыкнув, раскрылась. Одна из самых классных и милых девчонок, которых только можно повстречать, и в последнее время крепко сдружилась с Сарой.

А теперь этот – шестой, лишний кусок в мозаике. Я пялился на него, пытаясь вспомнить его имя, если вообще помнил. Он выглядел знакомо, но я не мог разыскать его в своей памяти.

Но почему, если я его узнал, я не помню его имени? Почему он сидит с нами так, будто он из нашей компании? Он глядел на Марка и Сару, пока те болтали. Смеялся, когда они смеялись, улыбался, когда улыбались они.

Я всё не мог понять, в чём дело. Один вопрос мучал меня, жёг огнём. Как он, совершенно незнакомый человек, прибился к нашей маленькой компании – да так, что никто ничего не заметил?

— Эй, Портер! – голос Бена выдернул меня из размышлений. –Ты там в облаках витаешь или что? Я тут рассказываю Жюстин про того чудика, что учил нас в пятом классе. Как там его звали?

— Мистер Смит, – сказал я.

— А, да, мистер Смит. Я рассказывал Жюстин, что его любой мог вывести из себя. Помнишь, ты сдал ему домашку, напечатанную жёлтыми чернилами?

Бен и Жюстин засмеялись.

— Помню, конечно.

— У него тогда чуть пар из ушей не повалил.

Они снова засмеялись, и я присоединился к ним без особого энтузиазма. Когда я взглянул на незнакомца, то увидел, что он пялится на нас с ухмылкой. Он вечно пялился, вечно оставался в стороне, никогда не вступал в разговор. Потому, наверное, мы его и не замечали.

Меня внезапно охватило чувство, что он изучает нас. У меня мурашки поползли по коже.

Бен допил свою банку пива и бросил её в сумку-холодильник.

— Пойду поссу, – сообщил он и направился в чащу, исчезнув в темноте.

— Ты реально можешь довести человека до белого каления, когда захочешь, да? – обратилась ко мне Жюстин.

Я пожал плечами. Сосредоточиться на разговоре сейчас было трудно. На меня начинала давить ситуация, в которой мы оказались, и осознание того, что она была реальной.

Какой-то хмырь прибился к нашей компании и остался незамеченным. Кто знает, какого чёрта ему надо? В моей голове крутилось множество вопросов, но ответов я не находил.

Почему его до сих пор никто не заметил? И почему я сам так долго его не замечал? Может, я с ума схожу? Может, у меня амнезия и я забыл, что это наш друг? Что за срань господня тут творится?

Незнакомец, как-то странно подёргиваясь, поднялся и сообщил: «Пойду поссу». Я впервые услышал, как он говорит. Он сипел, будто ему трудно было проталкивать слова через горло. Передвигаясь неловкой походкой, и вслед за Беном исчез в темноте чащи.

Никто и глазом не моргнул.

Жюстин продолжала говорить:

— Я всегда умилялась с того, как вы с Беном долго дружите. Мне после переезда было очень трудно, там остались все мои друзья… Но я не то чтобы жалуюсь, потому что иначе я бы не встретила вас с Беном.

— Жюстин, ты что, не видишь, что происходит?

— В смысле?

— Ты хочешь сказать, что ничего не заметила?

— Заметила что, Портер? О чём ты говоришь вообще?

— Вот что это за чувак? – я указал на место, где ранее сидел незнакомец.

— А, этот! Он… – она умолкла и нахмурилась, глядя в огонь. Я мог слышать, как крутятся шестерёнки в её голове, и теперь она взволнованно округлила глаза. Ну у меня хотя бы не поехала крыша, раз Жюстин тоже это заметила.

— Да понятия не имею, – сказала она, – а кто это?

— Я вот и пытаюсь выяснить.

Мы уставились друг на друга.

— А может…

Начатую Жюстин фразу оборвал оглушительный визг из чащи. Будто бы кричала кошка, которую режут заживо. Большая кошка. Этот звук рассёк лесную тишину и прервал все наши разговоры. Затем тишина снова укутала нас покрывалом, только ветки потрескивали в костре. Чаща умолкла.

— Это что, нахрен, было? – нарушил молчание Марк.

— Не знаю, – сказала Сара, – в жизни не слышала такого животного.

— Звучит как какая-то упоротая пума, – сказала Жюстин, – Портер, ты когда-нибудь слышал такое?

Я покачал головой. От адреналина мне аж пальцы покалывало. Бен всё ещё был в чаще, и незнакомец был там же. С ним. Ужас скрутил внутренности в узел.

— Да откуда тут пумы, – сказал Марк, – это лось, наверное. Они иногда очень стрёмно орут.

Сара кивнула. Жюстин закусила губу и стала вглядываться в темноту.

— Да всё в порядке, наверное. Я думаю, Марк прав, – сказал я ей, но без особой уверенности в голосе.

Марк и Сара вернулись к разговору, и тут из-за деревьев неуклюже вывалился незнакомец. Они не обратили на него внимания. Я надеялся, что теперь-то они заметят что-то странное, но они продолжали болтать как ни в чём не бывало.

Незнакомец достал пиво из сумки-холодильника. Он покрутил его в руках, потрогал «ушко». Выглядело это всё так, будто он никогда раньше не открывал пивные банки. Когда у него это наконец получилось, он просто сел с пивом в руке и продолжил наблюдать за Марком и Сарой, слегка улыбаясь. Из банки он так и не отхлебнул.

Я наблюдал за ним с другой стороны костра, жар которого искажал черты незнакомца. До меня дошло, что меня напрягало в незнакомце, помимо того факта, что он умудрился незаметно внедриться в нашу компанию.

Он двигался дёргано, неловко, как новорождённый детёныш какого-то животного. Всё, что он делал, он делал будто в первый раз. Поэтому всё это выглядело ненатурально, как какое-то подражание. Я не сразу подумал об этом, но надо было ещё тогда понять – он вёл себя не совсем по-человечески.

Но на тот момент я ни в чём не был уверен. Я подумал, что он просто странный чувак, и надо спросить с него здесь и сейчас, чего ему надо. Я хотел спросить, но, должен признать, струхнул. Вдруг этот чувак какой-то серийный убийца? Вдруг он опасен, вдруг у него есть оружие? И уж точно я не хотел спровоцировать его, чтобы он нас всех тут поубивал.

Время шло, Бен не появлялся, и я всё больше утверждался в мысли, что незнакомец с ним что-то сделал. Я наблюдал за ним, прикидывая, планируя, вычисляя его следующую жертву. В конце концов ярость заслонила страх, и мне начало срывать крышу.

Я должен был его остановить.

Мы привезли топор, чтоб нарубить веток для костра, и он был прислонён к моему сидению. Этот человек опасен – я был уверен в этом. Я уже убедил себя, что его надо остановить, пока он ещё кого-нибудь из нас не угробил.

Я схватился за рукоять топора, гладкое дерево уверенно легко в руку.

Жюстин тронула меня за рукав.

— Портер, где Бена носит? Я уже нервничать начинаю.

— Всё нормально, – соврал я, похлопывая её по плечу. – Я уверен, с ним все в порядке, не парься.

Я поднялся с топором в руках.

— Пойду ещё веток нарублю, – сообщил я, стараясь, чтобы это не прозвучало фальшиво.

— Ну давай, – сказал Марк.

— Портер? – голос Жюстин задрожал.

Вот зря я заговорил вообще. Я привлёк внимание незнакомца. Я прошёл мимо него, стараясь вести себя естественно, но актёр из меня всегда был так себе.

Он смотрел мне вслед всё время, пока я шёл к деревьям, следил за мной взглядом. И в какой-то момент его голова повернулась под таким неестественным углом, что у меня холодок по спине побежал.

Я надеялся, что он отвернётся и даст мне тем самым хоть какую-нибудь возможность. Но он не отворачивался. Я не очень понял, что произошло дальше. Как он встал и подошёл, я не видел, но он в одно мгновение оказался прямо передо мной, в нескольких сантиметрах от моего лица.

Будто телепортировался.

В нос мне ударил металлический запах. От незнакомца пахло кровью и медью. Топор задрожал у меня в руках. Все мысли о том, чтобы как-то его использовать, тут же выветрились у меня из головы. Я оцепенел, мурашки размером с кулак побежали у меня по всему телу. От незнакомца волнами исходила сила. Он заговорил со мной.

— Ещё веток, – через силу сказал он и широко улыбнулся.

В тот же момент из чащи вышел Бен.

— Бен! – вскрикнула Жюстин.

— Господи Иисусе, – сказал Бен, пока Жюстин сжимала его в объятиях, – вы этот кошачий визг слышали?

— Мы подумали, что это лось, – сказал Марк.

— Где ты был? Чего ты там так долго делал? – сыпала вопросами Жюстин.

— Да отошёл слишком далеко и перестал видеть костёр. Пришлось поблуждать маленько. Подумал уж, что жопу здесь отморожу на ночь глядя.

Облегчение прокатилось по моему телу одной большой волной. Я видел, что расслабились все. Ну хотя бы с Беном ничего не случилось.

Я глянул в сторону незнакомца, но он исчез. Смылся, пока я был отвлечён. У него хорошо выходило быть незаметным, когда он этого хотел. Нам точно пора двигать отсюда. Хоть с Беном и было всё в порядке, ничего хорошего от этого незнакомца я не ждал. Я вернулся к костру прямо к середине разговора.

— …Да не знаю. А че это за мужик-то был? – спросил Бен.

— Я думала, он типа с вами, – сказала Сара.

— Да, он разве не твой друг? – добавил Марк, – я думал, он с вами троими приехал.

— Не-а, – сказал Бен, – я понятия не имею, кто это.

На лицах у всех теперь был написан панический страх. Наконец-то их пробрало так же, как и меня. Теперь мы были на одной волне.

— Надо отсюда выбираться, – сказал я, – пока он не вернулся.

— Да уж пожалуйста, – сказала Жюстин, – уходим немедленно. Этот парень двинутый какой-то, да, Портер?

— Ага, – подтвердил я.

Я рассказал им, что приметил «лишнего», пока мы сидели у костра. Рассказал, что заметил странное поведение, и они все согласились, что чувак вёл себя неадекватно и скорей всего был опасен. Никто из нас не мог вспомнить, когда он к нам прибился, и эта незаметность казалась довольно зловещей.

Мы собрали палатки в рекордные сроки. Мы пятнадцать минут галопом неслись к машинам по тёмному лесу, подсвечивая дорогу фонариками. Мы снова услышали вопль лося – хотя я сильно сомневаюсь, что это был лось, – и все выдохнули с некоторым облегчением, потому что крик раздавался издалека. Но тем не менее, мы прибавили шагу.

Я смог расслабиться, только захлопнув дверь своего внедорожника и взявшись за руль. Жюстин и Бен сели сзади, а Марк и Сара ехали за нами в потрёпанном форде «лазер».

Выехав из чащи, мы планировали остановиться в мотеле на ночь, а утром двигать домой.

Я думал, что всё закончилось.

Мы колесили по извилистым лесным дорогам в темноте. Я невольно улыбнулся, когда мы наконец выехали на дорогу, ведущую прочь из леса, – прямую, как стрела, рассекающую последние несколько миль лесного массива.

Я вдавил педаль газа.

Очень уж мне не терпелось свалить отсюда к чёрту, и Марку, я думаю, тоже, поскольку он держался прямо за мной, очень близко к бамперу. Я ещё тогда подумал – ну зато будет о чём рассказать потом, этакая странная история. В тот момент я и представить не мог, что наша странная история вот-вот превратится в фильм ужасов.

Деревья и дорожная разметка проносились мимо нас расплывчатыми пятнами. Передние огни высвечивали кажущуюся бесконечной дорогу, стрелка на спидометре подбиралась к сотне. Не знаю, какой чёрт заставил меня так гнать, но вот Марку не стоило держаться ко мне так близко. Это было ошибкой.

Незнакомец
Навигация (1/2): далее >
Канал: Литература
Метки: СТРАШИЛКИ
50 0 11 0

Комментарии (1)

Показать комментарий
Скрыть комментарий
Для добавления комментариев необходимо авторизоваться
Удивительный колхоз
Удивительный колхоз - это новая многопользовател
Версия: Mobile | Lite | Touch | Доступно в Google Play